Ici-bas

Comme Le Torrent Se précipite Vers La Mer, Comme Le Soleil Et La Lune Glissent Par Delà Les Montagnes Du Couchant, Comme les Jours Et Les Nuits Les Heures Et Les Instants S'enfuient, La Vie Humaine S'écoule Inexorablement. Padmasambhava (VIIIe Siècle)

Des Montagnes Englouties Au Fond Des Mers


Reconstitution du paysage enfoui sous les sédiments.
R A Hartley et al.


Découvertes, un monde perdu et une chaîne de volcans inconnue… Les nouvelles techniques d’exploration livrent peu à peu les secrets de l’océan.


Un paysage fossile préservé à deux kilomètres de profondeur

Des montagnes et huit grands fleuves enfouis sous deux kilomètres de sédiments marins ont été identifiés grâce à des techniques avancées d’écho-sondage dans l’Atlantique Nord sous l’archipel des îles Orcades, au nord de l’Ecosse.

Ce paysage perdu, qui s’étend sur près de dix mille km2, n’a pas connu la lumière du Soleil depuis 56 millions d’années selon l’estimation des géologues anglais qui ont fait cette découverte.

Les chercheurs, qui publient leurs résultats dans la revue « Nature Geoscience », ont pu reconstituer en 3D la configuration topographique de cette chaîne montagneuse.

Des carottages sédimentaires qui ont révélé la présence de charbon et de pollens ont apporté la preuve que dans un passé lointain elle a bien été émergée.

En revanche, les sédiments situés immédiatement en dessus et au-dessus sont uniquement marins ce qui laisse supposer un « aller-retour » rapide, environ 2.5 millions d’années, de cette chaîne montagneuse entre la surface et les profondeurs.

Ce mouvement aurait été causé par un afflux massif, mais temporaire, de magma à travers le manteau terrestre.

Et Des Volcans En Éruption


 
Carte des volcans sous-marins.


Bien plus au Sud, autour des îles Sandwiches, à la pointe de l’Amérique du Sud, des scientifiques du British Antarctic Survey (BAS) ont découvert une chaîne volcanique, également au fond de l’eau, jusque-là inconnue.

Au total, ce sont douze volcans, dont certains de plus de trois mille mètres de hauteur, qui ont été cartographiés.

Les chercheurs ont repéré des cratères de 5 km de diamètre témoignant de l’effondrement de certains d’entre eux, mais sept semblent encore actifs.

La chaleur engendrée par leurs éruptions sous-marines contribue à créer une zone propice au développement de la biodiversité dans les eaux avoisinantes.

Ces éruptions peuvent également constituer un danger compte tenu du risque de tsunami qu’ils peuvent provoquer.

S'exprimant lors du symposium international sur les sciences de la Terre en Antarctique à Edimbourg, le Dr Phil Leat du British Antarctic Survey a déclaré : « Il y a tellement de choses que nous ne comprenons pas sur l'activité volcanique sous la mer –

Il est probable que des volcans soient en éruption ou en train de s'effondrer à tout moment.

Les technologies que les scientifiques peuvent désormais utiliser sur les navires nous donnent une occasion de reconstituer l'histoire de l'évolution de notre Terre.

Ils contribuent également à jeter un nouvel éclairage sur le développement des événements naturels qui présentent des dangers pour les personnes vivant dans les régions les plus peuplées de la planète.  »


J.I.Sciences et Avenir –



Billet proposé par Aron O’Raney